Cryptoheros septemfasciatus. © 2011 Arturo Angulo & Carlos Garita.
Cryptoheros septemfasciatus. © 2011 Arturo Angulo & Carlos Garita.

Los sistemas acuáticos continentales (dulceacuícolas) se encuentran entre los más productivos y de mayor importancia ecológica del planeta. Además de poseer una elevada productividad, cumplen un importante papel funcional en diversos fenómenos y procesos naturales y albergan una biota particularmente rica y abundante, tanto en especies vegetales como animales; muchas de las cuales, a su vez, constituyen un recurso esencial para el hombre (Mitsch & Gosselink 1986).

Las poblaciones de peces, en tales sistemas, se encuentran sometidas a diversas presiones producto de las actividades humanas, entre las que destacan la fragmentación del hábitat, el avance de la frontera agropecuaria, la regulación de los caudales por represamientos en la alta cuenca, la contaminación, la introducción de especies exóticas y la explotación comercial y deportiva, entre otros (López 2001). Lo anterior conduce a una fuerte reducción de especies y, consecuentemente, de la producción pesquera (Castro & Arcifa, 1987), alterando el equilibrio del ecosistema, dada la diversidad de redes tróficas, de las cuales, los peces como grupo, constituyen un eslabón fundamental (Mora et al. 1997, Cabrera et al. 2003). El neotrópico, caracterizado por la riqueza y variedad de formas vivientes, alcanza una de sus máximas expresiones en Costa Rica. Segun Bussing (1998), en el país coinciden tres de las cuatro provincias ícticas definidas para Centroamérica, encontrandose una alta diversidad; un total de 137 especies de peces dulceacuícolas; número que podria ascender a 150 o más especies, segun la fuente. 

Amphilophus alfari. © 2011 Arturo Angulo & Carlos Garita.
Amphilophus alfari. © 2011 Arturo Angulo & Carlos Garita.

Al respecto, este trabajo, es un intento de presentar información clave y accesible, sobre los peces dulceacuicolas de Costa Rica, de manera que se amplíe el conocimiento sobre ellos de manera taxonómica y temática (tratando, principalmente, aspectos de su ecología básica) y, dado que el conocimiento de la riqueza de especies y del estado de las principales poblaciones icticas es fundamental para la adecuada gestión y conservación de los diversos sistemas o ambientes acuáticos y en particular continentales (Cowx & Collares-Pereira 2002), de fomentar su adecuado manejo y conservación. En esta publicación, el lector hallará información acerca de algunas de las especies de peces dulceacuícolas de Costa Rica, breve descripción de cada una de ellas, en terminos de sus características mas comunes, distribucción geográfica, aspectos ecológicos, nombre científico actualizado, siguiendo a Eschmeyer & Fong (2011), nombre común y la familia a la que pertenecen, entre otros. Para una descripcion más detallada e informacion más completa favor consultar la obra de Bussing (1998)